En una reciente visita al Centro Football for Hope y Grassroot Soccer (GRS) de Khayelitsha (Sudáfrica), el fundador y presidente de la Elton John AIDS Foundation, sir Elton John, hizo hincapié en el papel que puede desempeñar el deporte rey en la lucha contra la epidemia de sida: “Las estrellas del fútbol son los modelos de conducta más potentes para los jóvenes hoy en día… así que es fantástico que organizaciones como Grassroot Soccer aprovechen ese poder para educar a la juventud acerca del VIH”.
El Centro Football for Hope de Khayelitsha se inauguró el 5 de diciembre de 2009, y forma parte de 20 centros para el 2010, la campaña oficial de la Copa Mundial de la FIFA 2010 de promoción de la salud pública, la educación y el fútbol en comunidades desfavorecidas de toda África. Cada uno de los veinte centros será gestionado por una organización comunitaria ya existente. El de Khayelitsha ayudará a enfrentar el VIH/sida, uno de los mayores problemas que afectan a la juventud africana. Lo administra Grassroot Soccer, organización sin ánimo de lucro que emplea el fútbol para educar a los jóvenes acerca del VIH/sida y proporcionarles los conocimientos necesarios para que puedan evitar contraer el VIH.
La Elton John AIDS Foundation se complace en respaldar otro de los programas emblemáticos de Grassroot Soccer, situado en Lusaka (Zambia), en el marco de su estrategia de utilización del fútbol para incrementar el acceso de los jóvenes a las pruebas del VIH, y permitir a quienes acaba de diagnosticársele disponer del tratamiento y los cuidados correspondientes.
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La prevalencia del VIH entre las personas de entre 15 y 19 años es de casi el 5% en Zambia, y se calcula que sólo el 28% de los pertenecientes a este grupo saben si tienen o no el VIH (UNAIDS considera que el número total de afectados por el VIH en todos los segmentos de edad se halla entre 1.100.000 y 1.200.000). El gobierno zambiano ha declarado que es necesario realizar una campaña acerca de los beneficios que implica saber si se ha contraído o no el virus, y ha solicitado la ayuda de organizaciones no gubernamentales para aumentar la demanda y el suministro de pruebas del VIH. Eso es exactamente lo que espera conseguir GRS a través de sus programas basados en el fútbol.
Grassroot Soccer contribuye a formar a estrellas del fútbol africano, entrenadores, maestros y jóvenes educadores para que difundan entre la juventud un programa docente de prevención del VIH interactivo y de tipo práctico. Se ha aprovechado de manera innovadora el entusiasmo de los niños zambianos por el fútbol con el fin de mejorar el acceso de este grupo vulnerable a tratamiento y cuidados para combatir el VIH. Las intervenciones son llevadas a cabo mediante entrenadores locales de GRS a través del programa básico de GRS Skillz, compuesto por ocho sesiones de habilidades sociales de 45 minutos cada una. Los entrenadores son jóvenes (entre 18 y 25 años), muchos de ellos chicas, muchos viven también con el VIH y algunos han realizado personalmente el programa Skillz, lo que posibilita una relación positiva y de confianza, de profesor a alumno, entre ellos y los participantes.
La Elton John AIDS Foundation concedió hace poco una subvención de más de un millón de libras para un periodo de tres años con la que Grassroot Soccer podrá paliar las actuales carencias en prevención del VIH, pruebas y tratamiento mediante el fútbol. También permitirá a GRS ampliar su programa de pruebas en Zambia y establecer un sistema de apoyo psicológico y seguimiento eficaz, de manera que todos los jóvenes VIH positivos del programa tengan acceso inmediato al tratamiento adecuado.
La Elton John AIDS Foundation es una de las obras benéficas independientes más destacadas del planeta. Trabaja en el ámbito de la prevención y los cuidados en 15 países de todo el globo, y ha llegado a 150 millones de personas en sus 17 años de historia. Atajar la propagación del VIH en adolescentes y jóvenes adultos es una de las prioridades de la fundación, que también se centra en el tratamiento de niños infectados por el VIH, impedir la transmisión del VIH de madres a hijos, proporcionar servicios a los niños que han quedado huérfanos por culpa de la enfermedad y trasladar información, cuidados y apoyo a grupos vulnerables, como los hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres. Sus oficinas, ubicadas en Londres, funcionan con unos gastos generales de menos del 5%.



Elton John ballet gets warm welcome in Calgary

Last Updated: Friday, May 7, 2010 | 1:28 PM ET Comments7Recommend16

http://www.cbc.ca/arts/theatre/story/2010/05/07/elton-ballet-love-lies-bleeding.html
Michael Hewitson, personal manager for Elton John, and 
percussionist Ray Cooper attended the premiere of Alberta Ballet's Love 
Lies Bleeding in Calgary on behalf of the British pop icon. Michael Hewitson, personal manager for Elton John, and percussionist Ray Cooper attended the premiere of Alberta Ballet's Love Lies Bleeding in Calgary on behalf of the British pop icon. (Margo Kelly/CBC) The world premiere of Love Lies Bleeding, Alberta Ballet's new production inspired by the life and music of Elton John, was a smash hit in Calgary Thursday night, earning three curtain calls and kudos from dance critics and friends of the pop music icon.
"I thought the ballet was a lot of fun. It was a good time. The audience obviously thought the same. I don't think I've ever heard such a howl of approval at the end of a ballet premiere in this theatre as I did tonight," veteran dance and opera critic Michael Crabb told CBC News shortly after the final curtain.
"This is a ballet that aims to have wide appeal and achieves that in a very direct way."
Crabb, who has reviewed dance and opera for the past 40 years, said he found it interesting how different styles were blended in Love Lies Bleeding, a multimedia production that incorporates video images in its staging.
"It's a sort of mix of Chippendales, Vegas, A Clockwork Orange [and] a number of classical ballets that are quoted in it," he noted.
"There's a lot of ballet in it.… The women are on pointe shoes. They're on their toes, [dancing] to Elton John music. It gives a sort of an interesting contrast between the qualities — the refined qualities — of ballet and this very visceral, heartfelt quality that the music has."
Though John was unable to attend the debut due to a long-standing engagement in Los Angeles, he sent his best wishes and a flower arrangement "as big as a car" to Alberta Ballet artistic director Jean Grand-Maître, who put together Love Lies Bleeding in about six weeks.
"I'm always proud of the dancers," Grand-Maître said late Thursday, just after the premiere.
"When they reach a place where it's so brave what they're doing and they take risks — I think they went there tonight. There [were] different styles of dance and there's a lot of different theatrical moments that they have to really nail down.… In the end they pulled it together quite beautifully with just three rehearsals on stage. I was very proud of them."
John's personal manager, Michael Hewitson, and his regular percussionist, Ray Cooper, attended the Calgary premiere on his behalf.
Critic Michael Crabb described Love Lies Bleeding as 'a sort of 
mix of Chippendales, Vegas, A Clockwork Orange [and] a number of 
classical ballets.'Critic Michael Crabb described Love Lies Bleeding as 'a sort of mix of Chippendales, Vegas, A Clockwork Orange [and] a number of classical ballets.' (CBC) "I thought that Jean [Grand-Maître] couldn't top The Fiddle and the Drum, but he has — a thousand times over. Joni won’t like to hear that, but she can do another one," Hewitson said, laughing, after the performance, referring to Grand-Maître's celebrated ballet collaboration with Canadian singer-songwriter Joni Mitchell.
"It's fantastic.… It's genius stuff. World class," he said of Love Lies Bleeding.
"I just loved everything about it: the costumes, the energy, the mixing of modern and ballet and modern dance. It was fantastic. It's just something so different."
John's approval is required for the $1.2 million production to expand beyond Alberta's borders. The hope is that the pop ballet will eventually be staged elsewhere in Canada or even internationally following its run in Calgary (which ends Sunday) and Edmonton.
With files from Margo Kelly